10 פברואר 2015 | ג'פרי א. ברקוביץ
רישום פטנטים על עיצובים בארה"ב הוא מרכיב חשוב באסטרטגיית הפטנטים שלעתים קרובות אינו זוכה לתשומת לב ראויה

השפעתו של שינוי הכיוון שחל בניתוח ההפרה על ידי בית המשפט באה לידי ביטוי בדצמבר 2013, כאשר חבר מושבעים בקליפורניה פסק לחברת Apple Inc. פיצויים בסך 290 מיליון דולר. המושבעים נטו בבירור לצידה של יצרנית האייפון בתביעת הפיצויים שהגישה נגד חברת Samsung, שעוד קודם לכן נקבע שהפרה את מאפייני האייפון, כגון השימוש באצבעות לביצוע לכידה והגדלה או הקטנה של תמונת המסך.

אין ספק שעלינו ללמוד, הן מניסיון העבר והן מניסיון ההווה, כיצד להגן בצורה הטובה ביותר על ההמצאות שלנו. המחלוקות האחרונות בעניין קניין רוחני בקשר לטלפונים חכמים ולמחשבי טאבלט מדגימות את החשיבות של תיק קניין רוחני שכולל פטנטים על עיצוב(design patents), כמו גם על פטנטים רגילים וסימני מסחר.

 

פטנטים על עיצוב מבטיחים את זכויות הקניין הרוחני במאפיינים הלא-פונקציונליים של מוצר מסחרי. ניתן לרשום פטנטים על עיצוב בגין "כל עיצוב חדש, מקורי ועיטורי של פריט מיוצר". כדי לרשום פטנט על עיצוב, על המבקשים להגיש את הבקשה למשרד לענייני פטנטים וסימני מסחר של ארה"ב (USPTO). הבקשה כוללת סדרה של שרטוטים שמזהים את התכונות העיצוביות שעליהן מבקשים להגן. ה-USPTO נדרש בשלב זה לקבוע אם העיצוב הנטען הוא חדש, אינו מובן-מאליו, ומתואר באופן ברור. בממוצע, פטנטים על עיצוב ניתנים בערך ארבעה עשר חודשים ממועד הגשת הבקשה. תקופת ההגנה שמספקים פטנטים על עיצוב היא ארבע עשרה שנים מתאריך הוצאת הפטנט, ולא נדרש תשלום דמי תחזוקה או חידוש לאחר הוצאת הפטנט. פטנט שהוצא על עיצוב מעניק למחזיק בו את הזכות למנוע מאחרים מלייצר, למכור או להציע למכירה בארה"ב, או לייבא לארה"ב מוצרים שמיישמים את העיצוב המוגן בפטנט או כל "חיקוי מטעה" של עיצוב זה במשך תקופת הפטנט.

 

פטנטים על עיצוב קיימים אמנם כבר זמן רב, אך הם לא זכו לתשומת לב ראויה כמקור של ערך פוטנציאלי. עם זאת, במסגרת גל של שינוי כיוון שתחילתו לפני חמש שנים, החלו בתי המשפט לתת העדפה לתובעים בתביעות משפטיות בגין הפרת פטנטים על עיצוב, בכך שפישטו את הדרישה המקובלת להוכחת הפרה בכל הקשור למאפיינים העיצוביים של מוצר. כיום, חובה לקבוע הפרה "לאור הידע הקודם" על ידי "יישום מבחן הצופה הרגיל מבעד לעיניו של צופה המכיר את הידע הקודם". כיום, מתחרה כבר אינו יכול להעתיק אלמנטים רבים של עיצוב מוגן בפטנט ולהשמיט רק מספר מאפיינים חדשים כדי לעקוף את המבחן הזה.

 

השפעתו של שינוי הכיוון שחל בניתוח ההפרה על ידי בית המשפט באה לידי ביטוי בדצמבר 2013, כאשר חבר מושבעים בקליפורניה פסק לחברת Apple Inc. פיצויים בסך 290 מיליון דולר. המושבעים נטו בבירור לצידה של יצרנית האייפון בתביעת הפיצויים שהגישה נגד חברת Samsung, שעוד קודם לכן נקבע שהפרה את מאפייני האייפון, כגון השימוש באצבעות לביצוע לכידה והגדלה או הקטנה של תמונת המסך.

 

בארה"ב, הבעלים של פטנטים על עיצוב יכולים גם לפנות בבקשה אל מועצת הסחר הבינלאומי של ארה"ב (USITC) כדי שתורה על הפסקת ייבוא של טובין המיוצרים בחו"ל ומפרים את זכויות הפטנט. במסגרת תיקים שהתנהלו לאחרונה בפני ה-USITC בעניין פטנטים על עיצוב, הוגשו על ידי המחזיקים בזכויות בקשות לצווי מניעה לגבי מגוון רחב של מוצרים מיובאים, בהסתמך על העיצוב המוגן בפטנט. ב-31 באוקטובר 2012 הוציאה המועצה צו מניעה כללי האוסר על יבוא בלתי-מורשה של מארזי-מגן מסוימים לטלפונים ניידים. התלונה המקורית הוגשה על ידי חברת Otter Products, LLC במאי 2011 כנגד למעלה מ-25 גופים שהואשמו בהפרה. אולם עד למועד שבו הוצא צו המניעה הגיעו כל הצדדים, מלבד אחד, להסדר פשרה, או הוכרזו כמפרי פטנט, והדגימו בכך את כוחם של פטנטים על מדגמים ואת כוחה של ה - USITC.

תגובות

1. קובי | 14 פברואר 2015

האם פטנט עיצובי רלוונטי גם לאפליקציות?


הוסף תגובה

* אין לשלוח תגובות הכוללות מידע המפר את תנאי השימוש של StartIsrael לרבות דברי הסתה, דיבה וסגנון החורג מהטעם הטוב.